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Niños con SIDA


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Nonhlanhla Nhlapo, de 18 meses de edad, fue abandonada por su madre en el Hospital Benoni en Soweto, Sudáfrica. Se le hicieron pruebas y dio positivo al VIH. Trajeron a Nonhlanhla al Hogar Betesda, un hogar en Johanesburgo fundado por el Ejército de Salvación, especializado en niños con el virus VIH y dedicado a recoger niños y bebés abandonados, que estén infectados con el virus del SIDA. La niña estaba malnutrida, tenía diarrea constante y comía muy mal. Varias veces se le tuvo que administrar suero intravenoso por su deshidratación severa. La abuela paterna de Nonhlanhla comenzó a buscar a su nieta. Su punto de partida fue el hospital. Allí conoció a un trabajador social que le ayudó en la búsqueda. Finalmente llegó al Hogar Betesda.

Sobrecogida al ver a su nieta, lágrimas de alegría corrían por sus mejillas. Nonhlanhla parecía comprender lo que estaba sucediendo. El sentimiento de pertenencia era evidente, ya que se aferró a su abuela. ¡Qué momento de reunión y alegría! La abuela hizo todos los trámites para que la pequeña volviese a casa con su familia, “donde ella pertenecía”. Entonces comenzó a buscar a la madre porque la salud de Nonhlanhla se estaba deteriorando: aún tenía SIDA. Durante la búsqueda de su madre Nonhlanhla murió. Su funeral tuvo lugar el Betesda. A su entierro se esperaba que sólo acudiese la abuela. Pero, finalmente asistieron familiares de ambas partes. (1

Estadísticas:

  • La cifra gobal de gente viviendo con VIH/SIDA: 38 millones; número entre 15 y 24 años: 10 millones; número de éstos que son mujeres: 6.2 millones. (2
  • Estimación alrededor de 2010, 25 millones de niños habrán quedado huérfanos por causa del SIDA. (3
  • El número estimado de niños menores de 14 años en el Africa sub-Sahariana que son VIH-positivo: 1.9 millones; el número de niños menores de cinco viviendo en España: 1.9 millones’.(4
  • En el 2004, 2.2 millones de niños estuvieron viviendo con esta enfermedad. (5
  • Cada día 2000 niños menores de 15 años son infectados en todo el mundo. (6
  • Cerca de un tercio de los bebés nacidos de madres infectadas nacen infectados, de los cuales el 80% morirá antes de cumplir los 5 años. (7
  • 15 millones de niños han quedado huérfanos a causa del SIDA. (8
  • Los expertos sugieren que para el 2015, 40 millones de niños habrán perdido a sus padres por causa del SIDA. (11

¿Cómo pueden ser infectados los niños con el VIH?

Los niños tienen varias fuentes de riesgo para la infección.

  • Trasmisión paternal al nacer
  • A través de la leche de las madres infectadas
  • Abuso sexual
  • Experiencias sexuales en la adolescencia
  • Uso de drogas por vía intravenosa. (9

La industria del sexo

VIH/SIDA, ambos son una causa y una consecuencia de la explotación sexual infantil. En algunos lugares del mundo los niños son escogidos como patrones sexuales gracias a la errónea creencia de que el sexo con niños es “más seguro”. Se cree que tener sexo con niños protege al abusador del VIH/SIDA porque el niño suele ser más limpio y no practica el sexo. La verdad es todo lo contrario debido a su vulnerabilidad y debilidad. A los niños en la prostitución se les exige aceptar más clientes que los adultos.

Y generalmente no tienen el carácter suficiente como para pedir al cliente que use preservativo. Más aun, los niños son físicamente más vulnerables a la infección, no sólo porque resultan más dañados internamente (a menudo son tratados con violencia por los clientes), sino porque las membranas jóvenes son más puras. Muchos de los niños que huyen del sudeste asiático son examinados inmediatamente por si tuvieran VIH/SIDA. Los resultados positivos suelen ser del 50%, a veces de hasta un 90%. (10

Referencias:

1. Niños en Crisis, Phyllis Kilbourn, MARC Publicaciones, 1996
2. Unicef's State of the World's Children 2005
3. Red Viva, Celebrando El Mundo de los Niños
4. Unicef's State of the World's Children 2005
5. Red Viva, Celebrando El Mundo de los Niños
6. Unicef's State of the World's Children 2005
7. ibid
8. Red Viva, Celebrando El Mundo de los Niños
9. Niños en Crisis, Phyllis Kilbourn, MARC Publicaciones, 1996
10. Red Viva, Celebrando El Mundo de los Niños
11. ibid

 

Updated: 08-03-2006

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